Zucca, un alimento principe della stagione autunnale

La zucca, con il suo inconfondibile colore giallo-arancio, è un ortaggio principe della stagione autunnale, ricco di virtù sia a livello terapeutico, che gastronomico. Il mese migliore, infatti, per consumare la zucca e apprezzarne le sue virtù, è sicuramente quello di ottobre.

La zucca, fa parte della famiglia delle Cucurbitacee e con ogni probabilità è originaria dell’America Centrale. Oggi, viene consumata in tutta Italia, e soprattutto in alcune regioni dove rappresenta l’ingrediente base di molte ricette. E’ caratterizzata da una buccia dura, che racchiude una polpa dolce e compatta. Esistono diverse varietà, ma quella più diffusa è la Cucurbita Maxima, dalle dimensioni piuttosto grandi, e dalla forma globosa.

La zucca è un alimento particolarmente salutare, ed è indicato anche per chi deve seguire un regime alimentare ipocalorico. Il suo apporto calorico, infatti, è pari a 17 calorie ogni 100 g di polpa. Inoltre, è ricca di betacarotene (precursore della vitamina A), di minerali quali calcio, sodio, potassio, fosforo, rame, magnesio, ferro, selenio, manganese e zinco, di vitamine A e C, di aminoacidi tra cui la glutammina e l’arginina, essenziali per i processi di rinnovamento cellulare, e una discreta quantità di fibre.

Proprietà benefiche della zucca

La presenza di betacarotene, rende la zucca un ortaggio prezioso per prevenire l’insorgenza di diverse patologie grazie all’azione antiossidante. Inoltre, questo importante precursore della vitamina A è necessario per la corretta crescita e riparazione dei tessuti, protegge le mucose dei polmoni, della gola, del naso e della bocca, riducendo la vulnerabilità alle infezioni, aiuta a mantenere la pelle lisca e morbida, contrasta l’effetto degli agenti inquinanti, aiuta nella formazione di ossa e denti e rafforza la vista.

Studi condotti di recente, hanno dimostrato, che la zucca possiede proprietà in grado di contrastare anche l’ipertensione e il diabete, a cui si aggiungono indiscussi effetti diuretici e sedativi. Della zucca, sono preziosi anche i semi, che vengono impiegati a scopo alimentare. Capita di vedere, soprattutto in alcuni supermercati, gustosi panini ricoperti di semi di zucca, ricchi di cucurbitina, un principio attimo che aiuta a combattere i disturbi dell’apparato urinario sia femminile, che maschile.

Come scegliere e conservare la zucca

La zucca, non deve essere ammaccata, ma deve essere soda e con il picciolo morbido, ben ancorato al frutto. Inoltre, se date un piccolo colpo sulla buccia, deve emettere un suono sordo. Si mantiene molto bene se conservata intera in un luogo fresco, buio e asciutto, mentre una volta aperta, è necessario conservarla in frigo, naturalmente ben coperta, avendo cura di consumarla entro qualche giorno. (fonte http://www.dietaland.com/)

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